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PARIS SUBURBS AND BEYOND
Stéphane Degoutin, Alex Knapp, Gwenola Wagon, 2007
 

Quitter Paris / Out of Paris.
Montage, sound: Gwenola Wagon. Images : Stéphane Degoutin, Alex Knapp, Gwenola Wagon. Vidéo quicktime 4 mn / couleur
 
Comment explorer les périphéries parisiennes ?
 
Comment se faire une idée générale d’un territoire immense de 9 millions d’habitants, complexe et fragmenté ? La mégapole échappe à une perception globale : elle est comme un immense puzzle à trous. Les périphéries sont les espaces aveugles des villes-mondes. Leur existence reste floue, brouillée, rendue invisible par l’éclat du centre.
 
Nogo Voyages propose de comprendre l’espace des périphéries par le voyage, en mettant au point des procédures permettant d’approcher ce dehors, d’embrasser sa logique fragmentaire, de prendre la mesure de la ville, de se faire une idée de sa configuration, de sa géographie, de sa population.

Plutôt que de visiter des lieux, des curiosités, des monuments, nous cherchons à rendre visibles des principes d’organisation et des logiques  qui permettent une perception générale, des liens : comment passer d’un lieu à l’autre, comment connecter des territoires… Vue l'importance des déplacements en périphérie, nous proposons de visiter les réseaux de transport pour eux-mêmes plutôt que les destinations auxquelles ils donnent accès ; de suivre des trajectoires choisies avec précision pour révéler des « coupes » à travers le tissu urbain ; de reproduire des trajets réels de banlieusards ; de parcourir des territoires non desservis par les transports ; de suivre des trajets déterminés aléatoirement ; de voyager chez l’habitant ; de dériver en voiture la nuit, etc.

Chaque voyage constitue une clé d’entrée différente pour l’explorateur. Il ne passe pas par une description systématique et objective de tout le parcours ; une place est laissée à la découverte et à la liberté du voyageur. Nous déterminons les règles du jeu, non le résultat.
 
  How best to explore the suburbs of Paris?
 
How can one get an overall understanding of a complex and fragmented region of nine million inhabitants? Like an enormous puzzle, the Parisian metropole is too large for an easy overview. While we have an understanding of the cores, the outskirts are the blind spaces of world cities. Their existence remains vague to us, overwhelmed as they are by the brilliance of the city center adjacent.

Nogovoyages helps people understand these peripheral spaces through travel, by putting in place systems that bring this outside space closer, enabling a better understanding of its fragmentary nature. The scale and configuration of the city as well as its landscape and people are examined close up.

Rather than visiting sites, curiosities, and monuments, we look to make visible the principles and logic, such as they exist, of the suburb. How do neighborhoods link together, in form and mood? How do their reputations match up with the reality of the place?
Given that the suburb is so much about getting around, we also plan visits to the transport networks themselves, rather than the destinations they serve, or to follow carefully chosen itineraries which cut cross-sectionally across the urban fabric. We follow local inhabitants actual pathways through the periphery, and find pathways not served by public transport. We propose itineraries consisting of stays with a local resident, and some decided by chance alone.

The variety of approach enables the urban explorer a way into an otherwise opaque urban mass. Each itinerary leaves room for freedom and discovery - our guides establish a framework, but the result depends on the traveller.

 
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